L’éventail espagnol

La plus ancienne référence documentaire en Espagne apparaît dans la Chronique de Pierre IV d’Aragon, où parmi les différents serviteurs du roi est cité « el que llevaba el abanico » qui signifie « celui qui portait l’éventail ». « Dos ventall de raso » signifiant « Deux éventails en satin » est également mentionné dans l’inventaire des biens du prince de Viana ; et dans les contextes liés à la liturgie ecclésiastique, le « flabellum » apparaît fréquemment. Ce sont toutes des références à la fin du XVe siècle, avant le commerce de la péninsule ibérique avec l’Orient, qui fut la voie par laquelle les éventails pliants arrivèrent en Europe.

Prince of Viana
Prince of Viana

Les premiers maîtres de l’éventail connus en Espagne remontent au XVIIe siècle. Ainsi, Juan Sánchez Cabezas, Juan García de la Rosa, Francisco Álvarez de Borja ou Jerónimo García sont présents à Madrid. Des peintres comme Duarte de Pinto et Juan Cano de Arévalo travaillent d’ailleurs en partenariat avec eux. Un échantillon des éventails brodés espagnols de cet âge d’or est celui qui apparaît dans « La Dame à l’éventail », un tableau peint par Velázquez vers 1635. A Séville, les ateliers de Carlos de Arocha, José Páez et Alonso de Ochoa travaillent à haut régime. Le 8 juin 1693, on entend parler d’une demande de création d’une guilde par les fankeepers de Madrid, qui n’a pas abouti.

Les défauts techniques des éventails espagnols ont fait que sa production a été dépassée à la fin du XVIIe siècle par les fabricants français et italiens. La perte de la primauté n’a été restauré que dans le dernier quart du XVIIIe siècle, lorsque le gouvernement de Charles II a décidé de subventionner l’industrie, d’apporter d’Italie un bon maître dans le commerce et limiter l’entrée en Espagne des éventails étrangers. Au cours de la même période, également à Madrid, il y a eu des ateliers dans la Calle del Carmen et Red de San Luis.

Eugenio Larruga note que, sous la protection du comte de Floridablanca, Eugenio Prost, un artisan français, s’installe en Espagne et, assisté de son épouse, met la qualité espagnole au même niveau que le reste du continent. Presque à la fin du XVIIIe siècle, la guilde des éventails devient officielle et la Manufacture royale des éventails est fondée à Valence.

Manufacture royale des éventails

La « Real Fábrica de Abanicos » de Valence était une manufacture royale, dédiée à la production d’éventails.

Fondée au XVIIIe siècle, en 1797, Josep Erans et Nicolau ont eu le privilège d’exposer les armoiries royales dans l’usine. Avec ce nom, elle figure sur une liste des festivités que la ville de Valence célébrait en 1802, à l’occasion de la visite de Carlos IV d’Espagne et María Luisa de Parma. La manufacture était installée sur la Plaza de Cajeros.

Maria Luisa de Parma, par Anton Raphael Mengs.
Maria Luisa de Parma, par Anton Raphael Mengs.

Sa période d’activité reste inconnue. Elle a peut-être été à l’origine d’une importante industrie d’éventails dans la province, réglementée par la guilde d’éventaillistes créée au début du XIXe siècle, qui survit encore aujourd’hui.

 

 

Valence et Colomina

La qualité de la production valencienne a permis à l’industrie des éventails de s’épanouir définitivement en Espagne ; les ateliers de Baltasar Talamantes, Puchol, Mateu et Chafarandes sont réputés à cette période. Ces trois derniers ont dû se rendre à Valence à la demande de Fernando VII lorsque deux fabricants français, Coustelier et Simonet (dernier importateur des éventails de la maison française Colambert), se sont installés à Valence en 1825. Le concours a inspiré des artisans comme José Colomina Arquer (1809-1875) d’Alicante, dont l’usine était un sceau de qualité et de prospérité pour la ville de Valence, admiré par Amadeo I d’Espagne lors de sa visite dans la capitale Turia. Colomina a imposé divers styles, tous avec le nom de famille de la monarchie espagnole, ainsi que le style chrétien à l’époque de la régence de María Cristina de Borbón (1833-1844), suivi du style élisabéthain avec Isabel II d’Espagne (1844-1868), le péricon contemporain, grand éventail, de la régence de María Cristina de Habsburgo (1885-1895) et le style Alfonsino avec Alfonso XIII (1902-1931). Ils comprenaient des thèmes mythologiques, de genre, galants, bucoliques-pastoraux, historiques, religieux, de « renaissance » et même à destination des enfants.

Les ateliers importants de la fin du XIXe siècle et du début du XXe sont ceux de Francisco Martí, José Tior, Juan Bautista Montaignal, Pedro Chara ou José Herans (belge établi à Valence).