L’histoire de l’éventail

Peu de formes d’art combinent des utilisations fonctionnelles, cérémonielles et décoratives aussi élégantes que l’éventail. Moins encore peuvent égaler une telle diversité avec une histoire remontant à au moins 3 000 ans.

Les débuts de l’histoire

Des documents picturaux montrant certains des premiers éventails datent d’environ 3000 av. J.-C. et il est prouvé que les Grecs, les Étrusques et les Romains utilisaient tous les éventails comme appareils de refroidissement et de cérémonie, tandis que les sources littéraires chinoises associent l’éventail à des personnages mythiques et historiques anciens.

Les premiers éventails étaient tous du type fixe, et l’éventail pliant n’apparaît ni à l’est ni à l’ouest avant relativement tard dans son histoire.

Ancient Egyptian Fans And Oars

Les premiers éventails pliants européens ont été inspirés et copiés à partir de prototypes apportés en Europe par les marchands marchands et les ordres religieux qui avaient établi des colonies le long des côtes de la Chine et même du Japon. Ces premiers éventails étaient réservés à la royauté et à la noblesse et, en tant que jouets coûteux, ils étaient considérés comme un symbole de statut. Alors que leurs montures (bâtons et gardes) étaient faites de matériaux tels que l’ivoire, la nacre et l’écaille de tortue, souvent sculptés, percés et ornés d’argent, d’or et de pierres précieuses, les feuilles étaient bien peintes par des artisans qui se sont progressivement fusionnés en guildes telles que The Worshipful Company of Fan Makers.

 

Les éventails à l’âge des ténèbres


Flabella, comme le flabellum de Monza – datant du VIe siècle, et également connu sous le nom d' »éventail de la reine Théodolinda » – ont été utilisés par l’Église comme objets liturgiques tout au long de la période dite du Moyen-âge sombre. Les Chinois et les Japonais ont aussi utilisé des éventails très tôt. En Chine, le éventail d’écran ou pien-mien était le type le plus fréquemment utilisé dans les premiers temps. Les influences culturelles chinoises ont été exportées au Japon par l’intermédiaire de la Corée, mais tout porte à croire qu’inversement, l’éventail pliant est venu du Japon en Chine.

eventail-pien-mien

Le développement des éventails en Europe depuis le début du christianisme jusqu’au Moyen Âge a été influencé par le contact avec d’autres civilisations. De rares illustrations manuscrites montrent que les éventails différaient par leur forme, leur taille et leur matériau et que leurs origines étaient tout aussi variées. Non seulement les éventails ont trouvé leur origine dans les pays situés le long de la Route des épices, mais les Croisades ont également apporté des influences islamiques en Europe occidentale.

 

Les éventails au XVIIe siècle


Les éventails fixes et les éventails pliants peuvent être vus dans les portraits de femmes tout au long du XVIIe siècle, une période cruciale dans le développement de l’éventail pliable en Europe. Au début du siècle, les éventails fixes, constitués de plumes serties dans un manche d’une splendeur variable, étaient la norme. Au fil du siècle, les éventails pliants ont gagné en popularité jusqu’à ce que, à la fin du siècle, ils aient complètement remplacé les éventails fixes. Il est également intéressant de noter que si les éventails pliants peuvent être vus dans les mains de la royauté et des grandes dames, les éventails à plumes fixes étaient utilisés par la « bourgeoisie » ou les moins fortunés.

 

Les éventails au XVIIIe siècle


Au début du XVIIIe siècle, les éventails pliants étaient fabriqués dans toute l’Europe, tandis qu’un nombre croissant d’entre eux étaient importés d’Extrême-Orient par les florissantes East India Companies des Pays-Bas, de France et d’Angleterre en particulier. Le dix-huitième siècle a également vu le développement de l’éventail imprimé : moins cher à fabriquer et donc moins cher à l’achat, les éventails sont soudain disponibles à un public beaucoup plus large que par le passé.

De même, la variété des sujets représentés sur les feuilles d’éventail est devenue de plus en plus variée. Des premières illustrations bibliques comme  » Moïse frappant le rocher  » (de Gamble) et une  » Marche le long de la rivière  » (de Chassereau), aux sujets de la fin du siècle comme le  » Procès de Warren Hastings  » et  » Comment jouer au sifflet sans se mettre en colère « , les thèmes avaient changé pour refléter les préoccupations et les loisirs contemporains, contrairement aux allégories traditionnelles des anciens testaments.

Les éventails au IXe siècle


La tourmente politique qui a marqué la fin du XVIIIe et le début du XIXe siècle a fait en sorte que les éventails sont devenus « moins exigeants en travail » et que les petits éventails brisés ont regagné de la popularité tandis que les éventails imprimés de toutes sortes étaient disponibles pour la plupart des classes. En même temps, les éventails de Chine, spécialement conçus pour le marché de l’exportation, se sont adaptés au format plus petit qui était devenu populaire en Occident.

Les éventails les plus somptueux datent sans doute de la seconde moitié du XIXe siècle. Les artistes qui peignaient ces éventails étaient souvent des peintres à la mode qui signaient leurs œuvres – tout comme les tabletiers qui sculptaient les magnifiques ensembles de bâtons et de gardes (montures). De grandes maisons ont vu le jour à Paris, qui était devenu l’épicentre de la fabrication de éventails de haute qualité. Ces maisons deviendraient des synonymes pour la création et la distribution d’objets de luxe, l’ameublement de la royauté et des hauts échelons de la société polie avec des éventails d’une qualité particulière.

La dernière partie du XIXe siècle a également marqué le début d’un des plus grands mouvements artistiques de l’histoire : Impressionnisme. Bon nombre des plus grands impressionnistes – et même des post-impressionnistes – peignirent des feuilles en éventail, dont les compositions s’inspiraient souvent de l’art et de la culture japonaise, qui ont continué à façonner et à informer l’art et le design en Occident.

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Musée des beaux-arts du Canada
Berthe Morisot, Femme à l’éventail. Portrait de Madame Marie Hubbard, 1874, huile sur toile, 50,5 x 81 cm, Ordrupgaard, Copenhague. Photo: Anders Sune Berg

Les éventails au XXe siècle


Les éventails ont suivi les tendances du XXe siècle avec une pléthore d’amateurs de publicité, d’abord dans le style « Art Nouveau » – populaire au tournant du siècle – puis reflétant l’impact du Ballet Russes, suivi par « Art Déco » et même la popularité croissante de la photographie. Pour la haute société, les éventails de plumes étaient de rigueur au moment même où d’énormes éventails de plumes d’autruche recouvraient discrètement les stars du Moulin Rouge !

Eventail Couture Moulin Rouge

Les éventails au XXIe siècle


Si l’éventail n’est plus l’accessoire incontournable de l’époque, des éventails commémoratifs célébrant des occasions telles que les mariages royaux continuent d’être réalisés, tandis qu’une production unique de haute couture en France est particulièrement digne d’intérêt. Les plus talentueux éventaillistes dans ce domaine sont sans doute Sylvain Le Guen, Martine Hacquart, et Olivia Oberlin.

Aujourd’hui, à l’heure d’internet, il existe quelques site de vente en ligne qui tente de démocratiser l’éventail et de proposer des éventails de qualités à prix modérés comme la Maison de l’éventail ou Véra Pilo.